Positieve gasten

/ Positieve gasten

Een speelparadijs voor volwassenen

Een speelparadijs voor volwassenen

Dingen doen die hem blij maken, met mensen die hem blij maken. Dat is het streven van positieve gast Kai Brouwer, mede-oprichter van 'indoor playground for big kids' Funbase.

‘Dat klinkt misschien als een open deur, maar vijf jaar geleden leefde ik hier echt niet naar. Ik was veel te veel aan het werk en had een door geld gedreven mindset. Ik bekeek mezelf constant door de ogen van anderen. Deed ik alles goed? Vonden mensen me succesvol? Tot ik me realiseerde dat ik alles op de ‘succes-checklist’ inmiddels kon afvinken, maar eigenlijk doodongelukkig was. Ik had mezelf langzaam opgebrand.’

Wat volgde was een periode van flinke soul searching, waarin Kai bij zichzelf naging wanneer hij zich voor het laatst echt gelukkig had gevoeld. ‘Ik moest ver terug, helemaal naar mijn kindertijd. Ik ben opgegroeid in Noorwegen, en zo gevangen als ik me hier nu voelde, zo vrij voelde ik me daar als kind. Daar had ik dagen dat ik de hele dag bij de rivier speelde. Soms ging ik met mijn oma de bergen in, bessen plukken. Het was daar in Noorwegen dat ik echt deed wat ik zelf leuk vond.’

Speels in het leven staan
Inmiddels deed hij zulke dingen niet meer. ‘Ik ervoer geen vrijheid. Geen speelsheid, geen nieuwsgierigheid, niks. Ik voelde me afgestompt.’ De fijne herinneringen uit Noorwegen prikkelden Kai om het roer om te gooien. ‘Wat ik nodig had was spel! En dan heb ik het niet alleen over computerspelletjes, maar over speels in het leven staan. Samen koken met je vrouw, geintjes uithalen, dat soort dingen.’ Kai ging meedoen aan obstacle runs en zocht andere manieren om spel te herintroduceren in zijn leven. Het werkte. Langzaam maar zeker merkte hij dat hij weer zin kreeg in dingen.

De omgedraaide IKEA
Die obstacle runs brachten hem veel plezier, maar het was een bezoek aan een speelparadijs met zijn driejarige nichtje dat Kai pas echt aan het denken zette: ‘waarom is er niet zoiets voor volwassenen?’ ‘Met mijn broertje en zusje bedacht ik aan de keukentafel ‘de omgedraaide IKEA’: een plek waar je heen gaat met je partner en kindje. Je kind gaat naar een ruimte waar hij op een speelse manier leert over een bepaald onderwerp, bijvoorbeeld over het sterrenstelsel of geldsystemen. En jij en je partner mogen naar de ballenbak. Spelen. Als hij klaar is, mag je kind jou komen ophalen in de ballenbak!’

Een speelparadijs voor volwassenen. Het liet de drie niet los. ‘We gingen op zoek naar een investeerder, maar dat liep uit op een teleurstelling. Investeerders willen hun geld binnen een paar jaar in honderdvoud terugverdienen. Ons plan was nog in een te prille fase om financiële steun te kunnen krijgen.’

Slow growth
In diezelfde periode kwam The Happy Startup School op Kai’s pad: een online community en educatieplatform gericht op de betekeniseconomie. ‘Ik las een artikel op hun website en dacht bij letterlijk elke alinea: ‘fuck yes!’. Het artikel pleitte ervoor om geluk boven winst te stellen en waardecreatie voor je klanten voorop te stellen. De rest volgt dan vanzelf, is het idee. ‘Dit was net het zetje dat we nodig hadden. We besloten gewoon onze eigen koers te gaan varen.’

Inmiddels telt Funbase 60 enthousiaste members die meerdere dagen per week welkom zijn om bordspellen en videogames te komen spelen in de Funbase Headquarters: een prachtige plek mét ballenbak in Amsterdam-Noord. Kai is nog steeds blij met hun beslissing destijds. ‘Je kan dingen in je hoofd soms heel groot maken, en alles snel-snel willen. Maar wat ik heb geleerd is dat het belangrijk is om dingen in je eigen tempo te doen. Ik ben een prediker van slow growth: langzame groei met bewuste stappen. Dit geeft je de mogelijkheid om je te laten leiden door waar jij in gelooft én door wat jij nodig hebt. Uiteindelijk heeft dit een veel positievere invloed op jezelf en op anderen.'

Description


Kai's ultieme 'Funbase-droom' liet hij vastleggen in deze illustratie. Ga er rustig voor zitten (je blijft nieuwe dingen ontdekken!)

Kinderlijke nieuwsgierigheid
Hoe zou Kai de samenleving graag zien evolueren in de komende jaren? ‘Ik zou het prachtig vinden als we met z’n allen eens wat minder serieus zouden gaan doen. Dat we wat speelser in het leven gaan staan en onze kinderlijke nieuwsgierigheid terugvinden. Ik denk dat veel van onze huidige problemen er dan niet zouden zijn.’ Ons educatiesysteem speelt een grote rol in het stimuleren van zo’n andere mindset, vindt hij. ‘Ik zou graag veel meer nadruk zien op persoonlijke talentontwikkeling. En dat we minder op die hersenpan focussen, maar bijvoorbeeld meer vertrouwen op onze intuïtie. Volg je je intuïtie, dan ga je ook geen werk doen dat jou niet gelukkig maakt. Je drijfveer is dan geluk, niet geld.’ Is er een rol voor Funbase weggelegd in dit proces? Kai denkt van wel. ‘Funbase laat op een positieve, constructieve manier zien dat het de normaalste zaak van de wereld is om te spelen. Als andere mensen dit interessant of mooi genoeg vinden, dan volgen zij vanzelf ons voorbeeld.’


Net als Kai schitteren in zo'n positief shirt? Kies zelf je kleur, quote en opdruk in de customizer.